La nebulosa Cabeza de Bruja


Rigel and the Witch Head Nebula 
Image Credit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)
Explanation: "Afán y desazón redobla; queme el fuego, borbotones la olla". Quizás Macbeth debería haber consultado a la nebulosa Cabeza de Bruja.
Esta nebulosa de reflexión de forma sugestiva se asocia con la brillante estrella Rigel en la constelación Orion. Conocida más formalmente como IC 2118 , la nebulosa Cabeza de Bruja se extiende unos 50 años luz y está compuesta por granos de polvo interestelar que reflejan la luz de Rigel.
En esta fotografía , el color azul de la nebulosa Cabeza de Bruja y del polvo que rodea Rigel está provocado no sólo por la intensa luz azul de Rigel , sino también porque los granos de polvo dispersan la luz azul más eficientemente que la roja. El mismo proceso físico hace que el cielo diurno de la Tierra aparezca azul , aunque los dispersores de la atmósfera terrestre son moléculas de nitrógeno y de oxígeno.
Rigel, la nebulosa Cabeza de Bruja y el gas y el polvo que las rodea se encuentran a unos 800 años luz de distancia.



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